新移民故事(4)不惑之年在美创业打拼

 

  • 主人公背景

Bruce是尔湾一家布艺窗帘公司的负责人,2013年初全家首次赴美,小住了一段时间,尔后回国;2015年5月由于他太太工作上的调动,他们又重新奔赴美国

  • 访谈时间

2018年4月18日

  • 来美时间

约3年

 

跟Bruce约见面之前,心里有点儿小忐忑,想着第一次见面,两人可能都比较拘谨,如何能在短时间完成这样一个访谈,而且让Bruce尽可能畅所欲言、为新移民带来更多建议,着实让我有些“头大”。在一家喧闹的星巴克见到了Bruce,地点是他选的,他说离孩子上课的地方近,方便接送孩子,我稍有惊讶,我们既定的传统印象中,通常接送孩子上下学是“妈妈做的事情”,我有些意外,对面这位身着休闲便服的男士竟然承担了这个任务;其二,这位父亲有着不同于一般的男性的细腻,他精确的计算好见面时间和地点,既不耽误我们的访谈,也不影响接送孩子。闲谈几句之后,发现这并不是我们二人第一次见面,原来早在一周前,我们就在工作场合有过接触,只是当时二人都忙于手头上的事情,便没什么攀谈的机会,这么一想,瞬间多了几分熟络,打消了我的顾虑,闲话家常。

 

赴美初衷

Bruce的太太是一家跨国公司的高层,因公外派了一段时间后更倾向于长期在美国发展,所以就申请调到了海外公司,于是Bruce才一起来了美国。虽然只是简短的闲谈,但是能感受出来,Bruce是一个极看重家庭的人,为了营造一个完整的家庭,他愿意搁置国内处于上升期的公司。我们常常看到的是所谓的“成功男人背后的女人”,而少见像Bruce这样为了追随爱妻而远赴大洋彼岸的男性,而且,在聊天的过程中,他对太太的溢美之词不断,看得出他非常欣赏妻子并且尊重她的决定,而他也打心底里承认,太太移民美国的这一决定非常正确。

 

赴美初体验

Bruce现在在正处不惑之年,回想起来,成年前他生活在天府之国成都,第二个十年生活在人间天堂杭州,第三个十年便移民到了美国著名的宜居城市尔湾,生活的小舟一路顺风顺水,总的来说他也比较适应这里的生活,加之较快投入到工作,也不存在所谓的失落感。只是刚来美国,看到这里厚厚一本电话薄,还是让他有些惊讶,他没想到这个如此发达的世界头号强国竟然还有这么“低端”的东西,不过他笑说,他自己的第一个广告就是刊登在Yellow Pages,在某种程度上,他也挺感谢这种原始东西的存在。现在Bruce每年都会回国一两次,但是他打趣到,每次回国都不能多呆,不然会恋恋不舍,哪怕国内雾霾严重、交通堪忧,总归骨子里还是想落叶归根。

 

创业契机

Bruce在国内经营一家公司,由于移民美国,不得不暂时将重心转移,但是他也计划着在大洋彼岸开启自己事业的新天地。于是,2015年10月他便注册了公司,只是计划不如变化,直到2016年4月,他的公司才正式纳客,迎来了第一单生意。他清楚记得,第一单是非常小的一笔生意,而且是给朋友做的,只有区区一千多美金,从设计到安装再到善后工作,全是Bruce一手包办,虽然辛苦,但也让他积累了信心。接下来的七八个月,都是Bruce一个人忙业务,到去年中旬,生意渐入佳境、稳步发展,Bruce便扩大人手。他认为尔湾繁荣的房地产行业会给他带来更多商机,目前他的客户群体以亚裔居多,毕竟跟华人沟通更加方便,而且也更了解彼此的理念。为了更好的了解行业动态,Bruce每年会回国两次参加展会,国内工艺物美价廉,每次展会Bruce都会被国内的技术震撼,为了带来更高质量的产品和服务,Bruce也在不断学习,尽可能把国内先进的设计和产品带到美国,更好的服务客户。

 

美国的创业平台与国内的区别

Bruce在美国的事业风生水起,让他越发觉得美国是一个更讲求规矩的地方,想要成功,不能一味倚靠人情世故,没有所谓的灰色地带,各行各业都有标准化模式,不允许越矩,而本着老实为人的Bruce更喜欢这种相对简单的环境。但是他也坦承,美国的商业圈相较于国内还是小很多,新移民在这里做的大多是小本买卖,想要在行业里闯出名头跟当地公司一争高下也确实需要更加努力。

(Bruce样板房案例)

在美国创业经历的挑战和困难

要说起创业的挑战,Bruce觉得可能最大的便是身份的转换——以前在国内,自己主要负责的是管理工作,必须对整个公司的发展、运作了然于胸,而且要高瞻远瞩、运筹帷幄;来美国之后,创业伊始,Bruce万事都要亲力亲为,好在自己之前积累了丰富的从业经验,让这个原本西装革履、坐在办公室敲击键盘的“一把手”迅速转变为工装加身、撸起袖子亲自上阵的“工头”。Bruce是个心态极好的人,这样的角色变化并没有让他产生不适和心理落差,他欣然接受接受这种转变,而且愿意努力为自己在美国的小事业继续打拼。

 

公司未来规划

目前,Bruce的公司在华人圈当中口碑已经树立,他也在着手扩大业务,希望拓展到花卉、装饰品等软装设计方面;此外,他也计划将客户范围扩大到更多族群,不仅仅局限于亚裔,Bruce希望可以逐步打开白人市场,融合中西方文化,提高经营的多样性。看得出来,Bruce对于未来的发展还是有一个非常清晰的蓝图,他作为管理者的敏锐度依然不减。


(Bruce样板房案例)

 

关于客人那些事儿

Bruce的公司主要面向华人客户,而华人对家装饰品向来也比较挑剔,高品质自然不说,更需要设计上独具匠心,于是我便好奇Bruce是否遇到过难缠的客人。Bruce笑说,他觉得自己非常幸运,从第一单生意到现在,接触的都是素质比较高的客人,可以说90%以上的客人都很友善,极个别客户需要花费更多的时间和精力来沟通,但最后都是皆大欢喜。Bruce很自信的说,这都得益于自己提供的高质量产品、贴心的售后服务以及良好的用户体验。

 

鼓励什么样的人在美创业

提及这个问题,Bruce稍微思考了一下,然后很坚定的跟我说他并不鼓励新移民在美国盲目创业,其一,创业有风险自然不必多说,而对于大多数创业者来说,美国的市场还是相对较小,倘若不是自己的十几年的从业经验和契机,他也不会贸然着手;再者,创业过程艰辛,并不是所有人都能调适好自己的角色转变,新移民大多家境殷实,不少人可能在家都是双手不沾阳春水,一旦开始创业,什么苦活累活都要自己揽下,这种落差也并不容易消化。但是倘若有丰富的经历和较为强大的调节能力,Bruce也建议新移民尝试创业,毕竟美国商圈的竞争压力相对国内小一些,更多华人企业的出现,也为行业发展注入了新的活力。

 

“中年危机”

现在国内流行一个词语叫做“中年危机”,意思是人到中年,上有老下有小,Bruce远在美国,孝顺双亲的担子更多落在了自己的兄弟姊妹上,所以自己的压力相对较小,而他也只能通过经济上的支持来弥补不在父母身边尽孝的遗憾。工作方面,Bruce既是老板又是打工仔,所以时间上相对灵活,也就能腾出更多时间来照顾孩子。

 

在教育孩子方面,作为父亲,有什么心得体会

Bruce有个5岁的儿子,言谈中看得出他对儿子的发展非常上心,他认为小朋友要尽早接触体育运动,他的儿子现在就在学习游泳和空手道,他也在慢慢发掘儿子的兴趣。另一方面,他觉得小朋友应该有兄弟姐妹,父母要早些放手,让孩子独立,减少对家庭的依赖性。

 

给新移民的建议

谈到这个话题,Bruce有感而发到,他建议新移民一定要先学好语言,直到现在,他依然在自学英语,他鼓励新移民不要怕开口,要多试着去沟通。在他看来,想要更好的体验美国的生活,不应该只是换个地方看中文电视。

 

编后记

访谈到最后,Bruce就开始频繁的看手表,我知道他是挂念着儿子,好在我们的访谈顺利进行,也没有耽误他的时间。看得出,骨子里,他是一个老婆孩子热炕头的传统中国男人,随遇而安的性格也让他不管是生活还是工作都游刃有余,这样的老板必定为客人带来至高的用户体验,也期许我们未来有更多合作机会。